Descoberto novo planeta na órbita da estrela mais próxima do Sol

quarta-feira, 16 de fevereiro de 2022

Uma equipe de astrônomos encontrou evidências da existência de outro planeta em órbita da estrela mais próxima do nosso Sistema Solar, a Proxima Centauri, situada a pouco mais de 4 anos-luz de distância.

 

Este candidato a planeta é o terceiro detectado neste sistema planetário e o mais leve descoberto até agora em órbita desta estrela. Com apenas um quarto da massa da Terra, o planeta também é um dos exoplanetas mais leves já encontrados.

 

A descoberta só foi possível com o auxílio do Telescópio VLT, do Observatório Europeu do Sul, localizado no Chile e dedicado justamente à pesquisa de exoplanetas, como são denominados os planetas fora do Sistema Solar.

 

O planeta recém descoberto foi batizado com o nome Proxima d. Ele orbita a estrela Proxima Centauri a uma distância de cerca de 4 milhões de km, o que é menos de um décimo da distância entre Mercúrio e o Sol. Além deste, já se sabia da existência de outros dois planetas nesta órbita.

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